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Instant Bird

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先說一下這Instantbird雖然歸類在「Mozilla」裡面,但是實際上和Mozilla公司和組織並沒有直接關係,是因為這個支援多協定的即時傳訊軟體使用XUL語言寫成,目前這邊的分類又沒有其他適合選項的關係,這我之後去調整一下。Instantbird這東西是跨平台支援多重協定的傳訊軟體,和台灣比 較有關係的協定是MSN、GTalk、Yahoo!和QQ。他的介面相當簡潔,實在和我第一次用MSN messenger2.4版時的介面有像,當年覺得「微軟終於寫出一個簡潔易懂的軟體了,比ICQ炫多了。」,曾幾何時變成Windows Live Messenger之後變得比ICQ更像一個巨獸,還真是諷刺。

Instantbird0.1 裡面的東西倒是沒有MSN messenger2.4來得完整。我想這個也沒有關係,畢竟當年Firebird0.1(今天的Firefox)剛出來的時候看到那個駭人的海底雞 LOGO,也沒讓人想到發展今天居然會取代原來的Suite成為主力,只要繼續發展下去的話,至少在Windows上我還滿需要這個程式的取代現在的 Windows Live Messenger(Mac上有鴨子就夠了=w=),希望這個團隊可以繼續加油了。

另外如果你現在就需要類似這樣多協定統合的傳訊服務的話,可以試試看Meebo,他可以統合在瀏覽器的Sidebar裡面使用。

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Written by chin7

十一月 16, 2007 at 3:28 下午

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Prism網上三菱鏡-Mozilla lab

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下載 Windows 版的 Prism

怎樣的瀏覽器稱得上「超精簡」呢?沒有按鈕、沒有網址列(其實是有,只不過不能修改網址)、沒有分頁、就只能看網頁、只能開啟唯一的 URI(因為它的網址列是唯讀的),這樣夠精簡了吧!原本叫做 WebRunnerPrism,已經正式加入 Mozilla Labs 的專案項目。Prism(三稜鏡) 透過 XULRunner 建立程式介面,採用最新的 Gecko 作為其網頁渲染引擎,由於其精簡的功能與先進的網頁渲染引擎,無論是在啟動程式的速度或是在顯示網頁的速度,都有不錯的表現。

那我們要一個這麼陽春的瀏覽器做啥呢?根據官方的說法,它們希望透過 Prism 讓如今多采多姿的網頁應用變得更加整合到使用者的桌面環境裡頭。相信每個人早就習慣點兩下桌面捷徑或是點一下快速啟動列的圖示就執行某套應用程式,如果我們也能點兩下就開啟 Gmail 或其他常用的網頁應用服務就好了。Why not? Prism 就是一套讓你快速啟動常用的網頁應用服務的工具,你可以為這些服務建立捷徑到桌面、快速啟動列、開始功能表。

或許你會覺得這有什麼了不起,我們也可以自己在桌面建立一個 Firefox 的捷徑然後加上 URL 當作參數,或是直接把正在瀏覽的網頁「拉」到桌面建立捷徑阿。是這樣說沒錯啦 ^^||

讓我們這麼說好了,若你是個使用者,當你想要開啟 Gmail 看看信,或是開啟 Google Calender 看看行事曆,你會比較想要執行笨重的瀏覽器(例如裝了一堆擴充套件的 Firefox)然後輸入網址,還是比較想要對著桌面的捷徑點兩下就可以快速瀏覽呢?換個角度來說,若你是個網頁開發者,你是希望訪客將你的網站加到一層 又一層底下的書籤/我的最愛,還是希望能夠在訪客的桌面建立一個美美的圖示,點兩下就連到你的網站呢?尤其現在網頁開發技術越來越先進,網頁應用服務也越 來越多樣化,應用程式與網頁服務之間的分界線已經逐漸模糊不清了,若是我們能沿用平時的操作習慣來「開啟」這些應用服務不是很棒嗎?

OK,行文至此相信你對 Prism 的功用已經有個大概的瞭解了,接下來聊聊它可以有啥應用。

  • 像是車站還是遊客服務中心,都會有幾台「公用資訊站」機器,就可以透過 Prism 讓使用者瀏覽它們的資訊網站,卻又讓使用者無法連到其他網頁去。
  • 像是手機或 PDA 這些手持移動裝置也可以內建 Prism,並透過它開啟一些常用的網站(例如:Gmail 或 Flickr),那之後使用者只要選擇這個項目就能馬上使用這項服務,而不是打開瀏覽器然後再困難的輸入一長串網址。
  • 又或者你家人希望能上網收發信件、希望能時常看看你的部落格或相簿,可是他們又對電腦不太熟悉,這時你就可以透過 Prism 將這些服務作成桌面捷徑,以後他們只要執行桌面捷徑就可以了。(若是你這樣做完之後,家人問你一句:「幹麼不加入我的最愛就好?」,應該會很冏吧 XD)
  • 網頁開發者或應用服務提供者也能在不用修改原本網頁的情況下,提供 Prism 專用的 .webapp 檔給使用者下載,使用者只要執行這個 .webapp 檔就會呼叫 Prism 來連到網頁了,而且網頁開發者也能在 .webapp 檔裡頭加入其他的檔案,讓使用者看到不同的網頁介面或是擁有其他的功能(例如 Gmail 有新信件的時候會跳出一個視窗通知)。

我們剛才似乎有提到 .webapp 檔?這是什麼東西呢?它說穿了就只是 ZIP 壓縮檔,裡頭至少要有一個設定檔紀錄要開啟的網址、瀏覽器介面要顯示哪些東西之類,另外你也可以加入圖示檔(建立捷徑時會用這個圖示顯示)、JS 檔(可以為瀏覽的網站加入其他功能,例如之前提到的 Gmail 新信件通知)、CSS 檔(可以另外設定網站的外觀)。講了這麼多,那 .webapp 檔可以怎麼應用?我認為網站開發者可以利用它讓網站更加「客製化」。例如你寫了一個很棒的網站,希望用 PDA 或手機的人也能正常瀏覽,那你就可以提供一個給手提裝置專用的 .webapp 檔,裡頭加入特別設計過的 CSS 檔,讓你的網頁外觀變得適合手提裝置瀏覽。

Prism 只是個剛起步的計畫,未來會有什麼發展或有趣的應用,大家都還不知道。老實說我並不認為它在 Desktop 方面有多大的競爭力,可是我看好它未來的開發方向,而且我覺得它是個很有趣的計畫。文末附上兩張圖展示 Prism 配合 CSS 可以讓原本普通的網頁變成怎樣,第一張是 Google Reader,整個畫面變得很 Mac OS X 風,第二張是 Gmail,多了中間那一橫光棒又移除無用的廣告之後,是不是比較好閱讀了呢 🙂

感興趣嗎?快去下載 Windows 版的 Prism 吧(Linux 跟 Mac 版要晚一點才會有),另外別忘了也要下載別人寫好的 webapp 檔

Written by chin7

十一月 14, 2007 at 12:34 下午

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